爽風上々のブログ

熊本の片田舎に住むリタイア読書人がその時々の心に触れたものを書き散らしています。読んだ本の感想がメインですが(読書記録)、エネルギー問題、食品問題など、また政治経済・環境問題など興味のあるものには触れていきます。

ある意味、民主主義の欠点の原点がここにある 某掲示板の書き込みより

時々参考にしている、読売新聞の掲示板「発言小町」に以下のような話題があり、書き込みも増えていますが、そこに「民主主義」というものについて考えさせられるものがありました。

イオン商品券は非常識なのでしょうか? : 家族・友人・人間関係 : 発言小町 : YOMIURI ONLINE(読売新聞)

 

内容は、「町内会の役員をしていて、余剰金が出たので近くのスーパー”イオン”の商品券で皆さんに還元したら、中の一人から”デパート商品券の方が良かった”と文句を言われてもやもやした」といったもので、それに対する意見としては圧倒的に「気にするな」「役員会で満場一致で決まったのだから問題なし」「そんな変なことを言う方がおかしい」といった内容です。

 

他愛のない話のようにも見えますが、ここには民主制というものの欠点、すなわち「多数決には文句を言わずに従えという圧力」が見えています。

 

町内会という、単にそこに住んでいるからということで入らされている組織で、いくら役員会満場一致などといってもその決定は困るという事情はあっても当然で、例えばイオングループとは競業他社の社員という方もいるかもしれませんし、イオン大嫌いという人も存在することは十分に考えられます。

 

そのようなところで会員皆に渡す余剰金還元をいくら近所だからといっても一企業の商品券にすること自体やや軽率ではないかと思いますが、まあそれはそこまで責める必要があることではないかもしれません。

 

それよりも、それに対する反応で書き込まれている多数の意見の方が気がかりです。

 

「多数決で決まったことに文句を言うな」というのは、現在の安倍政権の言い方にそっくりです。

このような乱暴な思考は決して民主制度の目指す方向ではないはずです。

反対する人々の意見をきちんと考えて、その立場も尊重し、最後は多数派が責任を持って決定するのでなければ民主制とは言えないはずです。

 

ちょっと、週末の朝からかなりブルーな気分にさせられた出来事でした。

「会計士は見た!」前川修満著

何か、非常に軽い感じの題名ですが、中身は非常に真面目なもので、公認会計士の前川さんが昨今の社会を騒がせた企業の問題を、発表された会計報告のみを題材として分析し推理するという、企業会計に興味を持つ人、(もちろん会社勤めの人は皆興味を持っていても良いはずですが)に向いた読み物となっています。

 

全ての株式上場企業には、毎年の決算報告を公表することが義務付けられています。

事業内容や設備状況、営業状況といったものが記載された有価証券報告書金融庁に提出することとなっていますが、その中に本書で取り上げられている3つの決算書、損益計算書、貸借対照表キャッシュフロー計算書が含まれています。

これらは、誰でも参照することができ、その企業の内情をまったく知らなくてもかなりの中身を推測することが可能というものです。

 

本書では、ソニー、大塚家具、コジマ電気、日産、キーエンススカイマーク江守グループホールディングス東芝という、本書発行の2015年にかなりの話題となった企業を取り上げています。(現在でも話題が続いている会社もあります)

 

ソニーの損益計算書は、会計士の目から見ても非常に歪なものになっています。

税引前利益が397億円であるにも関わらず、法人税が887億円、つまり利益を上回る税金を払っています。

これは、ソニーの子会社の構成に特徴があるためであり、100%株式保有の子会社と一部保有の子会社があるのですが、一部保有の子会社の業績が良いためにこのようになっているようです。

そして、その特に業績の良い子会社というのが、ソニー銀行ソニー生命等の金融関係会社でした。

つまり、ソニーは従来の電気関係の会社ではほとんど黒字が出せず、金融会社でほとんどを稼ぐ会社になってしまったということです。

こういった事情は、キャッシュ・フロー計算書を見たほうがはっきりするそうです。

 

大塚家具では、元社長の父親と現社長の娘とが骨肉の争いをしたということでワイドショーでも扱われるような騒ぎになりました。

これも同社の決算書を読んでいくとその背景が分かるそうです。

大塚家具は高級路線を続けそれを会員に売るというスタイルでかつては好調であったのですが、不景気な世の中になるとそれが仇となり業績悪化を続けました。

しかし、父親の勝久氏が社長であった頃には売上減少で利益が減っても正社員数がほとんど減らなかったことが分かります。

つまり、業績が悪化するとすぐに正社員を切ってパート化するといったタイプの経営者では無かったということです。

さらに勝久氏は売れる家具だけを仕入れてすぐに売り切るといったことをしなかったために、在庫量が非常に多くなっていたそうです。

そういった言わば古いタイプの経営であったために業績が悪化しました。

それを引き継いだ娘の久美子氏は従業員の削減と在庫減少に取り組みました。

その結果赤字削減にはなったのですが、企業としての力は無くなったと父親は判断し、お家騒動となったということです。

日本の企業社会の縮図のような事情があったことが分かります。

 

今も混乱収集の道筋が見えない東芝ですが、2015年夏に不正会計が発覚しました。

大掛かりな粉飾決算が会社ぐるみで行われていたことが分かりました。

その手口は、著者のような公認会計士にとってもショッキングであったということです。

そこには「工事進行基準」の悪用という手法が使われていました。

 

現行の会計基準では、収益の確定というのは商品が顧客に引き渡されて支払いを受けたことにより認識されます。

しかし、それでは長期の工期がかかるような大型工事等の場合では大変なことになります。

例えば4年間の工期の建設工事で総額100億円の工事だった場合、1年目から3年目までは収益がゼロ、4年目に100億円一挙に売上ということになります。

それでは企業状態の正確な反映にはならないとして、特例の取扱いをするというのが、「工事進行基準」というものです。

それは、工事の進行状況に照らして未だ支払いを受けていないものでも年割にして計算してしまうというものです。

ただし、この実施に当たっては不確定なものを確定したかのように計算しなければならず、かなり恣意的な部分も含まれてしまいます。

 

その点を上手く使って(悪用して)粉飾決算を行なったのが東芝でした。

ソフトウェア開発業務という、外からはその進捗度が分かりにくい事業で不適切な計算を行いました。

各年度において過大な収益が上げられるように見せかけ、残工事の見積もりを過小にするということで、専門の会計監査人であっても見抜くことはできないものでした。

これで1500億円の過大な利益をあるように見せかけたということです。

 

他にも東芝が使った手法は色々とあるようですが、この結果会社存続も危うい事態になってしまいました。

 

会計士は見た!

会計士は見た!

 

 私も会社在籍時は毎年の決算報告書など何の興味も持たなかったのですが、今思えばここをしっかり考えなかったことが最大の問題だったのでしょう。

気がつくのが遅かった。

 

「日本国の伝統」ってなんだと思っているのやら 同性パートナーの問題

自民党竹下亘総務会長が、もしも海外の首脳来日の際に「同性パートナー」を連れてきたらという問題について「それは日本国の伝統に合わない」と発言したそうです。

www.sankei.com

「私はそんなのは気持ち悪いから嫌だ」と言うのは別に勝手でしょうが(批判は受けても)、ここで「日本国の伝統」なんていう言葉を持ち出すのは、あまりにも物知らず、知恵足らずの露呈でしょう。

 おそらく、この方の人生プラス数十年程度が「伝統の範囲」なんでしょうか。それにしても知識も想像力も不足しすぎています。

 

まあ、女性同士の同性愛がどうであったかはあまり記録はないようですが、男性同士の同性愛というものは非常に広範囲に、時代も古代から現代まで延々と続いていたのは明白です。

日本における同性愛 - Wikipedia

 

竹下氏が博学多識であるなどとは、夢にも思いませんが、自民党総務会長というご立派な(?)立場であれば発言は慎重に願いたいものです。

 

「これは誰の危機か 未来は誰のものか:再読」スーザン・ジョージ著

再読としましたが、本当は初めてです。

昨年4月にちょうど図書館から借りてきて、読もうとしていたら熊本地震が発生、余震が続きとても読書をできる状態ではなくなりました。

地震がおさまったらまた読みたい」としていたのですが、すっかり忘れていて今になりました。

「これは誰の危機か、未来は誰のものか」スーザン・ジョージ著 - 爽風上々のブログ

 

長らくグローバリズムや富裕層の横暴、政治との癒着などを糾弾し続けているスーザン・ジョージが2010年に出版した本を翌年に日本語訳として発行されたのが本書です。

内容は貧困問題、格差問題などを引き起こしているグローバル金融機関の横暴、そしてそれが食糧や水の供給と言った人間の生存に関わる問題にまで脅威を与えつつある現状、さらに温暖化対策を利益追求のために骨抜きにし、災害発生の危険性を増しても振り向こうとしない経済界政界を厳しく糾弾しています。

 

ただし、他の本でも繰り返し言われていることが多くあまり新味を感じさせるものではありませんでした。

2010年という発行年を考えてももう一段踏み込んだ記述が欲しかったと感じました。

 

先進国ばかりでなく、その他の国も含め現在は「ダボス階級」という連中の意のままに動かされているそうです。

これは言うまでもなく「ダボス会議」から来ている言葉ですが、各国の支配層が集まって自分たちの利益を守る方策を協議するという場であり、そこに集まるような連中が代表しているのがダボス階級であるということです。

これは面白い言葉を覚えた。

 

サブプライムローン破綻からの全世界のシステム破綻についても触れられています。

サブプライムローンのような、債務担保金融商品と呼ばれるタイプのものが色々な形で金融市場を賑わせ、結局はバブルとなり潰れました。

プライムローンを組める富裕層だけでなく、サブプライムローンしか借りることのできない貧困層にまで住宅所有のアメリカンドリームを見させたのですが、その最盛期にはとんでもない商取引が横行したようです。

その破綻の後には、政府による金融機関救済の公的資金投入が相次ぎました。

「大きすぎて潰せない」ということが言い訳のようにされましたが、住宅を失い職を失った人たちは何の救済も受けられず潰れるだけでした。

 

現在は食糧を商取引の対象として使うことを当然のようにしていますが、それで食べられなくなる人のことは考えられていません。

自由貿易」ということが最も尊ばれる言葉のようで、「保護主義」は忌み嫌われていますが、食糧や自然環境、そして自分の国を守る「保護」は当然なすべきことのはずです。これも食糧を貿易に使い利益を追求するグローバル企業により曲げられています。

さらに危険なのは、食糧以上に重要な「水資源」にもグローバル企業の魔の手が及んでいることです。

多くの地域ではまだ水道事業は公的機関により運営されていますが、これにも民間移管の動きがあります。そうなれば経済状況により水も絶たれる可能性もあります。

 

石油を奪い合っての戦争はこれまでも常に起きてきました。しかし戦争を避けるために石油依存を止めようという動きにはなりません。なぜ、太陽光のような光り輝くものに転換しないのでしょうか(とスーザン・ジョージは書いていますが、これは疑問です)

 

大企業が化石燃料依存の経済活動を止めようとせず、地球温暖化が進んで環境悪化から生存の危機を招くのも問題視しています。

そのため、地球温暖化懐疑派や否定派もすべて大企業の御用学者と著者は断じていますが、これはちょっと硬直化した思考のように見えます。

 

未来のためにやるべきこととして著者が挙げているのが、銀行をすぐに市民の管理下におくこと、税金を公正に課税すること、特に投機的取引に課税するトービン税を採用すること、タックスヘイブン対策を全世界で取り組むこと等々です。

まあ、お説ごもっともなんですが。

 

 

八代妙見祭開催

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この前、ユネスコ世界遺産に登録された熊本県八代市の妙見宮大祭が本日開催されています。

旧市街地の外れにある塩屋八幡宮を朝スタートし、市内を巡って八代神社(妙見宮)まで練り歩くというものです。

北風が急に強まって寒い中、今年はひときわ多い見物客の中、掛け声をかけながら歩いていきました。

 

写真は傘鉾というもので、江戸時代から引き継がれているものです。

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こちらは亀蛇(キダ)ですが、この辺の人たちは「ガメ」と呼びます。傘鉾と違い人が担いでいますので、あちこちで暴れまわります。

 

「外邦図 帝国日本のアジア地図」小林茂著

外邦図」とは、明治の初期から太平洋戦争期にかけて日本がアジア・太平洋地域について作製した地図を指します。

それは植民地支配や戦争遂行のために必要なものでした。

 

こういった地図は他のヨーロッパ諸国にとっても最重要のものであり、偵察使命をおびてアジアを訪れた軍艦などは必ず沿岸の測量をしていったものでした。

それを、今度は日本もやり出したというものです。

そのようにして作られた外邦図は、高度な軍事機密といえるものであり、第二次大戦敗戦時には他の機密書類と同様に焼却処分される運命にありました。

しかし、その一部が焼却を免れて各地に残っています。

著者を始め多くの地理学者が国内のみならず海外にも残っている外邦図を調査し研究を進めていますが、その劣化も進んでいるようです。

なお、この焼却処分という行為は日本ばかりでなくドイツでも同様に実施されるはずでしたが、ドイツの敗戦は予想以上に急激に進行したために処分実施の余裕もなく、連合国側に接収された資料が日本の場合よりはるかに多く、残存数も桁違いに多いようです。

 

地図の整備というものは、政治的・軍事的価値の強いものであるためにかなり早い時期から国家が直接関わって実施するということが行われていました。

イギリスの場合はウィリアム・ロイという軍人が1763年に立案するもののその時はスタートせず、ようやく1791年になって軍隊を中心として始められたといことです。

フランスでは17世紀から徐々に進められたもののその後二転三転し、1821年にようやく国家機関として地図作成が始められました。

日本の場合は、伊能忠敬の作成が有名ですが、幕府からの援助もあったとは言え少額で、臨時実施の性格が強いものでした。

また、その測量技術もコンパスによる方位測定、縄や歩数による距離測定という原始的な方法であり、言われるほど精度が高いものではありませんでした。

 

三角測量という精度を上げられる方法が取られるようになったのは、明治維新後にヨーロッパからの技術導入をした後の話でした。

 

明治になるとすぐに朝鮮半島や中国への進出を目指した日本は、それらの地域の地図というものを得ることが必須となります。

欧米人が作った地図を入手したということもあったようですが、せいぜい沿岸部のみのものが多く、精度も低いものであり自分たちでの作成を目指すことになります。

 

1875年の江華島事件のあと、日朝修好条規という条約を結び公式に日本人が朝鮮に入ることができるようになりますが、まだおおっぴらに地図作成のための測量をするわけにいかず、陸軍の測量担当者が変装をして入り込み簡易器具を使って測量するという手段で地図を作っていきます。

住人によって発見されて騒ぎになることもあり、また襲われて死亡することもあったようです。

 

日清戦争が起きると測量部隊も戦闘部隊と同行し堂々と測量できるようになります。

戦争後はロシアも同様の測量部隊を送り込み、測量合戦のような状況になります。

こうやって作られたロシア側の地図はその後日露戦争の際に日本側に押収されたものも出てきます。

地図の争奪戦というものも実際に起きたようです。

 

第一次大戦以降は、飛行機を使った空中撮影による地図作成というものが増え、一気に広範囲の作図をするということが可能になりました。

とはいえ、基準となる三角点の位置が分からなければせっかくの空中写真も使いようがないのですが、その位置さえ決めればかなり精度の高いものを作れたようです。

 

こういった空中写真の原版というものも、終戦時にほとんどが焼却されてしまいました。残っていれば学術的価値は多かったのかもしれません。

 

戦争と植民地支配というものの道具となった地図ですが、やはりそこに何が書かれていたかということには興味が尽きないところです。

 

外邦図――帝国日本のアジア地図 (中公新書)

外邦図――帝国日本のアジア地図 (中公新書)

 

 

「パチンコ 規制と進化の歴史」下代裕人著

ひと頃の勢いはなくなったようですが、それでも町のあちこちに壮大な店舗を構え、朝10時ともなればそれだけが生きがいのような連中が開店に押しかける風景が見られるパチンコですが、あまりきちんとした歴史記述がされたことは無かったと思います。

 

この本は、パチンコに憧れ大学卒業後にパチンコ業界に就職、釘師となったもののその後将来を考えて著述業に転進したという著者が、極めて真面目にパチンコ業界というものの歴史を記したものです。

 

パチンコは原始的な形態のものはヨーロッパでルネサンス期から表れていたようですが、現代の形態につながるものは日本では大正末から昭和初期にかけてドイツやアメリカから機械が輸入されたようです。

 

爆発的に広まったのは終戦後からでした。

ただし、その当時のパチンコ台は「ベタ釘台」と呼ばれるもので、盤面一杯にまんべんなく釘が配列され、玉の動きもバラバラに盤面全体を跳ね回るといったもののようです。

 

しかし、1948年に正村竹一により開発された「正村ゲージ」と呼ばれる釘構成でその風景は一変しました。

「天釘」「谷釘」「山釘」「ハカマ」「風車」を配し、玉の通り道をきれいに配置するというもので、この思想は現在のパチンコ台まで継承されているものです。

また、これには入った時の出玉「賞球」をそれまでの2個、3個といったものから一気に10個、20個と増やしたという属性も付与され、それまでの子供の遊びから大人の遊びへと変わっていったきっかけともなりました。

 

1952年になると、上皿から発射できる連発式が開発されました。

しかし、これは射幸性が強いということで警察の取締が厳しくなるきっかけともなってしまいました。

 

パチンコ台には穴が空いているだけの入賞口だけでなく、チューリップなどの「役物」というものがあります。

警察取締が強まり大きな打撃を受けたパチンコ業界の苦境を救ったのが、1960年に発表された「チューリップ」でした。

1個の玉が入ることでチューリップが開き、次の入賞もほぼ確実にされるということで、画期的な発明と言われました。

 

その後、「インベーダーゲーム」の大流行でパチンコ業界はまたも苦境に立たされるのですが、それに対して開発されたのが「電動式役物」と呼ばれるもので、「フィーバー」というのが代表的なものでした。

 

パチンコ 規制と進化の歴史―テーマ別パチンコ進化論

パチンコ 規制と進化の歴史―テーマ別パチンコ進化論

 

 私も学生時代から就職しても独身の頃まではパチンコ屋に行っていたこともありました。

まだ電動式も無くチューリップが何個かある程度のものでしたが、暇つぶしには最適でした。

その後はほとんどやらなくなりましたが、このような歴史があったのかと今更ながら驚きます。